Vom Netzwerk zum NUTZwerk

Die Unternehmensberaterin Ilona Orthwein im Portrait

Das Portal Unternehmerinnen.org existiert seit Juni 2005. Ein Grund, die Initiatorin und Leiterin des Netzwerkes einmal genauer vorzustellen:
Ilona Orthwein – eine Vollblut-Netzwerkerin.

Ilona Orthwein
Ilona Orthwein

Die ausgebildete Kauffrau, studierte Sozialwissenschaftlerin und Betriebswirtin beriet als Bankerin zwölf Jahre lang Firmenkunden zu Kredit- und Auslandsgeschäften; bevor sie 2003 ihre eigene Unternehmens- und Organisationsberatung gründete. Trotz der interessanten und vielfältigen Tätigkeit im Bankgeschäft, bei der sie die Auslandsabteilung einer Privatbank mit aufgebaut und an der Entwicklung einer ERP-Software konzeptionell mitgewirkt hat, wollte sie als 42-Jährige noch mal etwas Neues wagen. Eine Konzernumstrukturierung nutzte sie 2002 zum Aus- und Umstieg in die Selbständigkeit.

Seither berät Ilona Orthwein erfolgreich kleine und mittlere Unternehmen sowie Solo-Selbständige zu Fragen der Unternehmensfinanzierung, des Marketings und der betrieblichen Organisation. Da sie aus einer Familie stammt, in der fast alle in Handel oder Handwerk als Mittelständler selbstständig waren, weiß sie, was Selbständigkeit bedeutet. Schon früh hat sie im elterlichen Drogeriebetrieb mitgeholfen: „In den Schulferien habe ich immer mitgeholfen, mir Werbekampagnen ausgedacht, Plakate gemalt, Schaufenster dekoriert und meinen Vater auf Fahrten zu Großhändlern oder Messen begleitet“, erinnert sie sich. Doch den letzten Anstoß, wirklich selbstständig tätig zu werden, lieferte ein Coach. Er machte Ilona Orthwein Mut zur Selbständigkeit, obwohl deren persönliche Situation als Alleinerziehende mit einer Tochter im Kita-Alter nicht optimal war. „Ich wusste nur zu gut um all die Risiken und die viele Arbeit eines „Selbst und Ständig“, sowie die administrativen Aufgaben, die man „nebenher“ auch noch bewältigen muss“, gesteht sie.

Am Girls' Day mit Schülerinnen
Am Girls' Day mit Schülerinnen der Klassenstufen 7 und 8

Wenn die Beraterin über ihre Arbeit spricht, ist ihr Berufsethos spürbar: „Für mich ist es beglückend, wenn es mit meiner Hilfe gelingt, ein Unternehmen, das wirtschaftlich schon am Boden liegt, wieder flott zu bekommen. Denn daran hängen menschliche Schicksale: die der Eigentümer ebenso wie die der Mitarbeiter. In einem Fall habe ich es in einem mehrjährigen Prozess mit dem Klienten gemeinsam geschafft, nicht nur die drohende Insolvenz abzuwenden, sondern das Unternehmen auf gesunde Füßen zu stellen und in eine Wachstumsphase zu geleiten.“

Das gelingt leider nicht immer. Als systemisch Geschulte weiß Ilona Orthwein, dass die Probleme oft vielschichtig sind und die Ursachen manchmal tiefer liegen als gedacht. Aber auch die kleinen Erlebnisse im Berufsalltag motivieren die Beraterin: wenn eine Einzelunternehmerin aus einer Krisensituation heraus nach nur fünf Beratungsstunden wieder neuen Mut fasst, und es ihr gelingt, erfolgreich Akquise zu machen. Oder ein Gründer berichtet, er habe allein dadurch, dass sie seine Kalkulationen optimiert hat, ihr Honorar schon mehrfach eingespielt!

Ein besonderes Anliegen ist der Beraterin seit langem die Frauenförderung. Bereits als Studentin arbeitete sie für ein Frauenprojekt im internationalen Bereich. Sie kennt den Zusammenhang zwischen Frauenbildung, Vernetzung und Einkommen. Vorbildlich sind für sie schon immer Frauen, die mutig und entschlossen und allen Widrigkeiten zum Trotz ihren Weg gehen. Seit Beginn ihrer Selbstständigkeit bringt sie gezielt selbstständige Frauen miteinander in Kontakt und veranstaltete ab 2004 mehrmals im Jahr einen „Unternehmerinnenabend in Berlin.“

Daraus hat sich schließlich das bundesweite Projekt „Unternehmerinnen.org – Unternehmerinnen von heute“ entwickelt. Allein in Berlin verfügt das Netzwerk über 100 aktive Mitglieder, die für ein reiches Informations- und Veranstaltungsangebot sorgen. Ilona Orthwein organisiert inzwischen nur noch selten selbst Netzwerkveranstaltungen. Sie konzentriert sich lieber auf Networking auf anderer Ebene: „Ich suche nach Verbindungen zu Medienpartnern und großen Messen und Kongressen, auf denen sich unsere Mitglieder optimal präsentieren und vernetzen können.

Unternehmerinnen.org auf Messen
Unternehmerinnen.org präsentiert sich auf Unternehmerinnentagen und
Messen in verschiedenen deutschen Städten
. Hier in Berlin und Hannover.

Unternehmerinnen.org bezeichnet sich als NUTZwerk. Die Mitglieder profitieren voneinander und von der Reichweite der Plattform, die in allen relevanten Internetmedien vertreten ist. So können die eingetragenen Unternehmerinnen, allein indem sie das Portal nutzen, vielfältig im virtuellen Raum mit ihren Angeboten präsent sein.

Nicht zuletzt darum wurde das Portal Unternehmerinnen.org 2012 von der „Initiative Mittelstand“ im Rahmen des Wettbewerbs „Innovationspreis IT“ ausgezeichnet, nachdem es schon 2008 als „ Botschafter der Stadt Berlin“ geehrt worden war.

Dass die Plattform eine Pionierin unter den Online-Netzwerken war und bis heute permanent auf dem aktuellsten Stand ist, verdankt sie nicht zuletzt der intensiven Beschäftigung der Projektinitatorin mit Internet und Social Media.

Ilona Orthwein gilt inzwischen als Expertin für den Einsatz neuer Medien in Unternehmen und Organisationen. Gerne wird sie zu Vorträgen eingeladen, wie 2013 auf den deutschen Gründer- und Unternehmertagen deGUT zum Thema „UnternehmerInnen 2.0 – Was macht die neue Generation der UnternehmerInnen aus?“

Vortrag auf den deGUT 2013
Vortrag auf den deGUT 2013

Über die Beschäftigung mit der digitalen Welt entdeckte die Beraterin vor einigen Jahren das Phänomen Crowdfunding. Als Finanzexpertin und Sozialwissenschaftlerin interessierte sie diese alternative Finanzierungsform im Rahmen einer neuen „Ökonomie des Teilens“ sofort.  Ilona Orthwein liebt es, den Dingen auf den Grund zu gehen. So war aus dem anfänglichen Interesse schnell eine intensive Beschäftigung geworden. Seit 2012 referiert, berät und schreibt Ilona Orthwein über Crowdfunding, und in Kürze erscheint im Hamburger IGEL Verlag ein Buch von ihr, in dem sie einen kritischen Überblick über das komplexe Thema und viele hilfreiche Tipps gibt.

Die Beraterin weiß, dass Netzwerken für den Erfolg unerlässlich ist. „Doch das heißt nicht, von einer Netzwerkveranstaltung zur nächsten zu hetzen, um Aufträge zu generieren. Netzwerken hat viel mit Beziehungsmanagement, Kommunikation und Vertrauen zu tun. Dabei ist es wichtig, Kontakte zu pflegen und sich immer wieder positiv ins Gespräch zu bringen. Dass geschieht vielfach bei informellen Begegnungen, in freundlichen Telefonaten oder Mailings und nicht so sehr auf Visitenkartenparties, wo jeder jedem alles Mögliche verkaufen will“, erklärt sie. „Plattformen wie Unternehmerinnen.org sind eine wertvolle Unterstützung. Sie helfen uns, mit den eigenen Leistungen im Netz rund um die Uhr präsent zu sein, passende Kontakte zu finden und zu pflegen.“

Sogar gezielte Lobbyarbeit ist über ein so funktionierendes Netwerk möglich. Als 2012 die damalige Arbeits- und Sozialministerin Ursula von der Leyen die Einführung einer Rentenversicherungspflicht für Selbstständige plante, fand man bei der Mittelstandvereinigung der Union offene Ohren für eine Gegenposition.

im Bundestag bei MdB Marie-Luise Dött
Unternehmerinnen.org im Bundestag bei MdB Marie-Luise Dött (2.v.re.)

Ilona Orthwein hat ihren Berufsalltag gut strukturiert. Ein Tag in der Woche gehört der Arbeit für Unternehmerinnen.org. Dann wird koordiniert, geplant, aufgearbeitet und anfallende Aufgaben werden im mittlerweile vierköpfigen Team verteilt. Für wichtige Nachfragen und Anliegen der Mitglieder nimmt die Projektleiterin sich immer Zeit. „Die Mitglieder sind es, die unser Projekt ausmachen, und ich freue mich, wenn sie sich melden – nicht nur bei technischen oder administrativen Fragen – sondern einfach auch mal, um zu erzählen, was ihnen unsere Arbeit an Gutem gebracht hat“.

Als Unternehmensberaterin arbeitet sie von Anfang an ebenfalls gut vernetzt mit Expert/innen verwandter Fachrichtungen zusammen: „Gelegentlich brauchen meine Klienten einen steuerlichen oder juristischen Rat, den ich nicht geben kann, oder eine andere Dienstleitung, die ich nicht anbiete. Dann empfehle ich gerne bestimmte Partnerfirmen, mit denen ich über die Jahre gute Erfahrungen gemacht habe“, erläutert sie. Von ihren Geschäftspartnern und Mitarbeitern erwartet sie viel: eine hohe Arbeitsqualität, Zuverlässigkeit und Vertrauenswürdigkeit. Das ist längst nicht mehr selbstverständlich. „Was zu Zeiten meiner Eltern und Großeltern im Geschäftsleben zur Berufsehre gehörte, gibt es heute nicht mehr“, konstatiert sie.  „Eine neue Ethik in der Wirtschaft fordern aktuell viele. Sie übersehen dabei oft, dass diese schon im Kleinen beginnt, in wertschätzenden Dialogen oder im Einhalten verabredeter Regeln. Das ist auch die Basis gelungenen Netzwerkens.“

Portrait des Monats Juni 2014

Text: Petra Lölsberg
Bilder: Ilona Orthwein


Orthwein Unternehmens-und Organisationsberatung
Boelckestr. 122
12101 Berlin

Telefon: +49 30 78006874
Telefax: +49 30 78006875
www.orthwein-beratung.de

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